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简单说说瑞士表如何度过石英风暴那段日子

上次我们讲到了电子表和石英表的关系和区别时,有提到过在60年代末70年代初的“石英危机”,瑞士钟表几乎被石英技术打垮了,各大瑞士传统机械制表差点就撑不过来了。当时我们没有详细说,很多表友在后台和发条鱼说想知道机械表到底是如何走出石英危机的?既然大家表示感兴趣,今天我们就来浅析下(细说能写一篇论文~)。

20世纪70年代末,当时的人们对瑞士钟表的心情,就像2008年的大众对面全球经济一样,恐慌、茫然而不知所措。因为石英表出现了,讽刺的是,发明石英表的恰恰是瑞士人自己。石英晶体通上电,发生振动,传递到马达就可以驱动指针。它主要性能为精度高,防震,不惧温差,除此之外,它比当时世界上所有的表都要精准100倍以上,电池续航能力超过一年,是大多数机械表的250倍。而价格是机械表的1/200……

当时钟表界的世界杯,是瑞士Neuchatel纳沙泰尔天文台的比赛,几十年来,排在前面的清一色全是瑞士品牌。但到了1968年那年,日本公司携带石英表来挑战,一出手就打赢了一堆百达翡丽、劳力士、欧米茄……在1969年,精工推出了一款载入史册的石英表:Seiko Quartz Astron,这款产品在当时产生了划时代的意义。

物美价廉的日本石英表在欧洲人养尊处优的傲慢中迅速壮大,席卷全球。人们回过神来的时候,瑞士钟表的出口量已经从8200万块跌落到 3100万块,近一半的钟表企业倒闭,从业人员也从鼎盛时期的19万人锐减至3万多人。财经作家吴晓波也回顾过这段历史。在短短的六、七年里,瑞士钟表遭遇了一场灭顶之灾,其产量在全球的比例从 45% 陡降到 15% 。一度,有上千家手表工厂倒闭,超过10万名钟表工人失业,这对于只有700万人口的瑞士来说难以承受,几乎所有的人都认为瑞士手表——特别是机械表的末日已经降临。

那时候的日本制表真是风头无二,一举击败以奥运会官方时计为荣的欧米茄,终结了他们独占17次奥运会计时权的历史。

乔布斯的精工石英表

乔布斯特别喜欢精工的设计,这款Seiko Quartz 复刻版出现在他年轻时代几乎所有照片中。精工表简洁的设计和乔布斯本人的审美一致。

眼看这种情况下的瑞士机械表就要领饭盒了,怎么办?主角光环在哪里?

斯沃琪集团创始人海耶克先生

这时候拯救瑞士手表败局的英雄是尼古拉斯·海耶克NicolasG.Hayek,他研发出一种比日本石英表还少100个零件,只需要51个零件的石英表,大大降低故障率和制表成本。最终使塑料表成为可能,从而使腕表的制造成本和零售价都比同时代其他品牌减少了80%。

在当时,人们通常甚至一生都只购买一只机械表,而售价仅50瑞士法郎的斯沃琪瑞士腕表使人们拥有更多腕表成为了可能,很快在业界引发了一场革命。在其投入生产的第一年,它的销售额就突破了110万大关,3年后年销售额就已跃升至1200万只。

同时海耶克先生先后收购欧米茄、宝玑、宝珀、浪琴等历史底蕴深厚的名表,形成现在Swatch大鳄的身份和地位。90年代,瑞士机械表慢慢复苏繁荣,各品牌的故事、传承、品牌也慢慢被创造出来。振兴了瑞士制表业,并成长为如今的斯沃琪集团(Swatch Group)。

到今天,瑞士形成了斯沃琪、劳力士、Vendome 三大钟表集团,控制全球八成的豪表品牌和生产能力。

瑞士制表证明机械表拥有石英表不一样的价值,它不是单纯的日用品,它是奢侈品。石英表没有出来前,少部分工艺精湛的是奢侈品,大部分是普通的日用表。

大规模生产的表定义为日用表就根本竞争不过日本石英表,所以瑞士钟表必须要走高级的路线。

这次危机让低档机械表失去了生存空间,但高档机械表则换了一种生存状态:只为高端人士制造。于是在80年代形成一种说法:机械表是用来收藏的奢侈品。而在那个时期幸存下来的机械表,则如同浴火重生,愈发坚韧。

在这二十多年里,瑞士钟表工厂偏执于机械表的功能升级创新,开发出诸多极其复杂的工艺,譬如升级版的陀飞轮、卡罗素、万年历、月相、两地时,甚至还有中华年历表。

在珐琅工艺、深潜防水、金属表面处理等方面,瑞士人利用当代最先进的新材料进行了革命性的创新。这在无形中构成为一道长长的“技术护城河”,让其他国家的钟表工厂望尘莫及。

可以这么说,在控制成本,追求销量和产量方面,欧洲人不是美日品牌的对手。但是依靠精湛的工艺和深厚的底蕴,欧洲的时尚服装、香水和钟表这些传统手艺活却仍旧笑傲国际市场。

宝玑全球最大的专卖店在上海

20 世纪90年代之后,这些老枝新发的品牌进一步开拓全球市场,特别是彻底地激活了中东和东亚市场。在钟表领域,我们目前所熟知的名表品牌几乎都是这一轮全球化营销的结果,那些跟上了潮流的,焕然一新,那些固守于既往的,则销声匿迹。

传统制表业经过百年的积淀,已经成为了一种文化,也是一种情感的传承。人们热爱机械表,不仅仅把它作为计时工具而已,还有更多的意义。

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