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买瑞士手表选ETA通用机芯还是自产机芯好?

我认识一个稍微懂点表,但又懂得不多的表友周先生。他在对钟表略加研究后得出一个惊世骇俗的结论:通用机芯全TMD是垃圾,买表一定要买自产机芯。所以,选第一块表的时候,他只看那些采用自产机芯的腕表。

在周先生眼里,通用机芯都是垃圾不久,周先生瞄上了瑞士D牌。D牌知名度高,档次也不低,非常符合周先生爱“装逼”的个性。根据D牌的宣传,它在几年前就拥有了自产机芯的能力,还成立了制表工坊。从一些宣传照片中可以看到,夕阳中的D牌制表工坊泛起圣洁的光辉,穿着“白大褂”的制表师像雕琢艺术品那样打磨着手中的机芯。

周先生顿时中毒了,直奔上海的D牌专卖店,一张口就说想买采用自产机芯的D牌腕表。原本阴沉着脸,仿佛谁都欠她钱似的销售,顿时奇迹般地露出灿烂的微笑,迅速从柜台里拿出腕表,并告诉周先生,这表采用的正是去年D牌刚推出的新机芯。

周先生心想,新机芯当然比老机芯好,而且还是品牌自己生产的,肯定错不了。比较了几个不同款式后,他当场刷卡买单。

戴了没几天,发现这表误差有点大,一天得快20秒。周先生以为表受磁了,于是专门去了趟售后,结果被告知腕表并未受磁,快20秒属于正常现象。又戴了一段时间后,周先生发现这表老是走走停停,去了售后几次,问题还是没有彻底解决。这下他郁闷了,花几万买的自产机芯的腕表,难道就这幅鸟样?周先生的惨痛买表经历告诉我们:其实自产机芯并不像宣传得那么美好。以前瑞士钟表行业的分工非常明确。做机芯的老老实实做机芯,做表壳的认认真真做表壳,做表盘的兢兢业业做表盘,大家都只做自己分内的事,在各自的领域里是专家。绝大多数品牌并不具备生产机芯的能力,通常从外面买来机芯打磨组装。

瑞士钟表界以前一直讲究分工合作,正是这种合作分工,让腕表的每一部分都达到很高的水准,因而整体素质非常好。现在大家一窝蜂搞自产机芯,一方面和ETA机芯停供有关,另一方面则是出于商业利润的考虑。虽然有些表友瞧不起ETA机芯,但我们需要明白,ETA可是个非常牛逼的“机芯专业户”。就精准稳定来说,它完胜绝大多数自产机芯。ETA机芯厂的历史可以追溯到18世纪末期。漫长的岁月里,ETA机芯厂“吞并”了不少当时赫赫有名的机芯厂,比如Valjoux、AS和Unitas等等,不断发展壮大。上世纪80年代,ETA机芯厂被斯沃琪集团收购,得到集团全方位支持后,它的实力更加强大。

ETA7750是非常经典的计时机芯,在以前很长一段时间里,ETA其实没怎么自己组装成品机芯,而是提供ebauche。ebauche这个法语词翻译成中文是半成品机芯的意思,主要指成套机芯组件。ETA将半成品机芯分包给不同的机芯组装厂,让它们来完成最终的成品机芯组装。在这些机芯组装厂中,既有我们现在比较熟悉的Sellita,也有不太熟悉的Soprod和La Joux-Perret等等。ETA曾经和这些机芯厂配合默契,相安无事,这种情况一直持续到90年代。为了自己把控成品机芯组装,在斯沃琪集团的支持下,ETA建造了不少机芯组装厂,逐渐开始自己搞定机芯的方方面面。

宝珀Villeret系列腕表。经过10来年的发展,这些机芯组装厂已经能很好地满足腕表的销售所需。于是,斯沃琪集团在2002年宣布将逐步减少并最终停止供应ETA机芯给集团外的品牌。这引起了不少机芯组装厂和品牌的不满。实际上直到今天,由于种种原因,斯沃琪集团还没有完全停止ETA机芯外供。但是显而易见,很多集团外的品牌现在已经越来越难搞到ETA机芯。对那些用惯了ETA机芯的品牌来说,摆在面前的路无非两条,一条是采用ETA机芯的替代品,比如Sellita。作为ETA曾经的装配厂和代工厂,Sellita旗下的机芯基本可以看做ETA机芯的翻版;另一条就是拥有自产机芯。

豪利时Carl Brashear 限量版计时码表采用Sellita机芯。相对而言,第一条路比较容易走,但是依然摆脱不了对于机芯厂的依赖。万一哪天Sellita心血来潮,也宣布减少机芯供应,或者肆意涨价,品牌就又有麻烦了。而且,由于机芯的主动权不在自己手中,品牌控制不了机芯的成本和利润,多少显得有些被动。所以,也有不少品牌选择第二条路,自己研发机芯。不管机芯素质怎样,只要研发出来就行。自产机芯不但能摆脱对于机芯厂的依赖,显示品牌的“专业性”,还能自己管控机芯的成本和利润,并且有利于商业上的宣传推广,最终结果是把腕表卖个好价钱。正因如此,最近这些年各种各样的自产机芯遍地开花。我们当然不能一棍子打死,说这些机芯都不行,但是至少有相当数量的自产机芯素质未必很过硬。

在欧米茄自产的至臻同轴机芯背后,也有ETA机芯厂的功劳。毕竟,术业有专攻。人家ETA机芯厂在机芯制造方面有着多年的深厚底蕴和积累,ETA机芯也经过了长期市场检验,能得到这么多品牌的支持本身就说明了它的可靠。而某些钟表品牌之前在机芯制作方面的经验基本为零,或者只有寥寥数年的经验,怎么能和历史悠久的“机芯老司机”相比呢?最多也就在机芯的独特性和打磨装饰方面下下功夫罢了。所以,我们可以肯定地说,就精准稳定而言,ETA机芯秒杀90%以上的自产机芯。

采用9S机械机芯的精工旗下高端品牌Grand Seiko。当然,有些自产机芯还是不错的,比如劳力士的3135机芯,欧米茄的至臻同轴机芯、百达翡丽的324SC机芯、精工的9S机芯等等。这些品牌的共同特点是研发实力非常强大,本身也是业内的“专业选手”,其自产机芯经过了多年市场检验,所以整体素质值得信赖。腕表并非手机,手机操作系统更新换代非常快,今年的推出的新版本操作系统,过了两年再看就落伍了。但是腕表不同,不是说新出的机芯一定比老机芯好。这种案例比比皆是。新机芯必须要经过市场的检验。有一种说法:任何新机芯问世,得经过10年的市场检验才能说明是否真正可靠。或许10年这个期限略有些夸张,但至少从侧面说明市场检验对于新机芯的重要性。那种研发实力并不强大的品牌,刚刚推出的新机芯,素质究竟怎样实在难说。周

先生的经历就很能说明问题。当然,任何品牌的销售都不会说自己家的机芯不够好,从做生意的角度,我们应该表示理解。只是,我们自己需要擦亮眼睛仔细分析,判断哪些机芯才是真正可靠的机芯。至于这机芯是通用机芯,外购机芯,还是自产机芯,其实并不太重要。说白了,我们佩戴的是腕表,更需要注重腕表的整体设计和品质,片面追求自产机芯,有时只能交上一笔昂贵的学费。

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